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Fragen & Antworten zum Schüleraustausch

Ein ganzes Jahr oder kürzer – wie soll ich mich entscheiden?

Generell empfiehlt AFS: Je länger, desto besser. Unsere Erfahrungen aus über 60 Jahren Schüleraustausch zeigen, dass du eine andere Kultur nur gut verstehen lernst, wenn sie ein zweites Zuhause für dich geworden ist. Und das braucht Zeit. Es gibt jedoch auch gute Gründe für einen kürzeren Aufenthalt: Nicht jeder Jugendliche möchte ein ganzes Jahr fern der Heimat sein. Manche haben Bedenken, den Anschluss in der Schule in Deutschland zu verlieren. Wieder anderen möchten vor allem bestehende Sprachkenntnisse vertiefen. Deshalb bietet AFS neben dem Schuljahresprogramm auch Aufenthalte für ein Schulhalbjahr sowie Kurzzeitprogramme an.

Ich mache nach der 12. Klasse Abitur. Kann ich vor dem Abi trotzdem für ein ganzes Schuljahr ins Ausland gehen?

Auch bei 12 Jahren zum Abitur gibt es Möglichkeiten für ein ganzes Austauschjahr. Diese sind aber je nach Bundesland verschieden.

Erkennen deutsche Schulen das Austauschjahr an?

Wenn Jugendliche das 10. Schuljahr (Abitur in 12 Jahren) oder das 11. Schuljahr (Abitur in 13 Jahren) im Ausland verbringen, ist die Anerkennung nach einem Beschluss der Kultusministerkonferenz grundsätzlich möglich. Wir empfehlen dir, dich bereits vor deiner Bewerbung direkt mit deiner Schulleitung in Verbindung zu setzen, um diesen Aspekt zu klären. Oft unterstützen Schulen und Lehrer einen Auslandsaufenthalt mit individuellen Absprachen, schicken dir zum Beispiel deutschen Lernstoff ins Ausland oder räumen dir nach deiner Rückkehr eine "Karenzphase" ein, in der du Versäumtes nachholen kannst.

Ich bin Realschüler und möchte ins Ausland. Wann ist der beste Zeitpunkt für mich?

Für Realschüler bietet sich die Zeit zwischen Schulende und Berufsanfang bzw. Ausbildungsbeginn an.

Wie lang muss meine Selbstbeschreibung sein, und was soll sie beinhalten?

Keine Angst, du musst keine Romane schreiben, maximal zwei Seiten genügen. Am besten beschreibst du dich und dein Leben in deiner Familie. Was interessiert dich besonders, was machst du in deiner Freizeit, und warum möchtest du im Ausland zur Schule gehen. Du kannst natürlich auch mehr schreiben. Entscheidend ist, dass wir einen ersten Eindruck von dir bekommen können!

Für meine Bewerbung warte ich noch auf das Schulgutachten von meinem Lehrer. Kann ich es auch nachreichen?

Prinzipiell ja. Hauptsache der Rest deiner Bewerbung kommt schon mal bei uns an! Reiche das Schulgutachten einfach nach, sobald du es von deinem Lehrer bekommst.

Worauf wird bei meiner Bewerbung und der Auswahlveranstaltung geachtet?

Neben den formalen Kriterien wie beispielsweise dein Alter (in der Regel zwischen 15 und 18 Jahren) sind persönliche Eigenschaften wie Flexibilität, Offenheit, Verantwortungsgefühl und Toleranz wichtig.

Wie läuft eine Auswahlveranstaltung ab?

Die AFS-Auswahlen dauern in der Regel ein ganzes Wochenende. In Gesprächen, Diskussionsrunden oder Rollenspielen können wir dich besser kennen lernen. Aber auch du hast die Möglichkeit, einen Eindruck von AFS und seinen ehrenamtlichen Mitarbeitern zu bekommen. Lass dich einfach überraschen! Viele der „Auswähler“ waren übrigens selbst mit AFS im Ausland und wissen daher gut, wie du dich fühlst und was du wissen möchtest.

Sommer- oder Winterabreise. Wo liegen die Vorteile?

Das Länderangebot variiert zwischen Sommer- und Winterabreise. Die Chance auf das Wunschland ist in der Winterabreise höher, da es insgesamt weniger Bewerber gibt. Dadurch ist auch die Aussicht auf finanzielle Unterstützung besser. Die Sommerabreisen liegen zwischen Ende Juni und Anfang September. Die Winterabreisen finden zwischen Mitte Januar und Ende März statt. Für beide Programme gibt es mehrere Bewerbungsschlüsse.

Kann ich in jedes Land meiner Wahl gehen?

Prinzipiell ja. Jedoch gibt es Aufnahmekriterien, die es für die Gastländer zu beachten gilt wie Alter, Allergien, Ernährungsgewohnheiten und Schulleistungen. Die Nachfrage für einige Gastländer ist größer als die Anzahl der uns zur Verfügung stehenden Plätze (bspw. USA, Australien, Neuseeland und Kanada). Daher bitten wir jeden Bewerber, auf dem Länderpräferenzbogen, den man nach Zusage zum AFS-Programm erhält, mehrere Länder anzukreuzen. Eines deiner Wunschländer wird dir dann bei der so genannten Länderverteilung zugewiesen.

Muss ich Kenntnisse der Landessprache besitzen?

In der Regel benötigst du keine Vorkenntnisse der jeweiligen Landessprache. Sobald dein Gastland aber feststeht, empfiehlt AFS, sich Grundkenntnisse anzueignen. Nur für die USA und die Schweiz (Französisch) sind gute Grundkenntnisse der Sprache Vorausetzung für die Bewerbung. Für die USA ist ein zusätzlicher Sprachtest erforderlich, den AFS mit dir durchführen wird.

Kann ich innerhalb meines Wunschlandes den Ort oder die Region wählen?

Nein. AFS ist im jeweiligen Gastland darauf angewiesen, geeignete Gastfamilien zu finden. AFS sucht die Familien nicht nach dem Wohnort aus, sondern nach ihrer Eignung und Bereitschaft, ein Gastkind aufzunehmen.

Kann ich Wünsche in Bezug auf die Gastfamilie äußern?

Nein. Die AFS-Gastfamilien sind so vielfältig wie die Strukturen innerhalb eines Landes. Das bedeutet, dass es nicht nur Familien im traditionellen Sinne mit Vater, Mutter, Kind gibt, sondern auch allein erziehende oder allein stehende Gastmütter bzw. Gastväter und gleichgeschlechtliche Paare mit oder ohne Kinder. AFS-Gastfamilien durchlaufen einen Auswahlprozess und werden auf das Programm vorbereitet. Die Gastfamilien nehmen einen Jugendlichen unentgeltlich aus Interesse an anderen Menschen und Kulturen bei sich zu Hause auf. Sollte das Zusammenleben trotz Bemühungen auf beiden Seiten nicht funktionieren, kann die Gastfamilie kostenfrei gewechselt werden.

Wir haben bereits eine Gastfamilie und eine Schule im Ausland. Kann AFS jetzt für uns das Visum und die Reise organisieren?

Zunächst musst du bei der Länderverteilung dein Wunschland bekommen. Danach muss sich deine privat gefundene Gastfamilie bei AFS im Gastland bewerben und den regulären Auswahlprozess durchlaufen. Nur wenn sie den AFS-Kriterien entspricht, vermittelt AFS den Schüler in diese Familie und kümmert sich um die Reise und die Beschaffung von Visumsdokumenten.

Muss ich das Visum für den Schüleraustausch beantragen?

Ja, aber AFS steht dir dabei zur Seite und versorgt dich mit allen notwendigen Informationen bzgl. der Anträge. Je nach Land sind unterschiedliche Dokumente nötig. Die Kosten für dein Visum sind nicht im Programmpreis enthalten.

Was ist im Programmpreis enthalten?

Eine Aufstellung über die Leistungen findest du hier.

Wie bewerbe ich mich für ein Stipendium?

Nachdem du einen Platz im AFS-Programm bekommen hast, schicken wir dir Informationen zu allen Stipendienprogrammen sowie die notwendigen Unterlagen zur Beantragung eines Stipendiums. Du kannst dich für mehrere Stipendien gleichzeitig bewerben. Ein Stipendienausschuss entscheidet schließlich über die Vergabe von maximal einem Stipendium pro Schüler.

Wie groß sind meine Chancen auf finanzielle Unterstützung?

AFS vergibt jährlich Stipendien an bis zu 30 % der Teilnehmer. Die Aussichten, ein Stipendium zu erhalten, sind deshalb gut. Du kannst deine Chancen noch steigern, wenn du dich für ein Land in Osteuropa oder Asien entscheidest. Der Austausch in diese Regionen wird derzeit besonders gefördert. Es gibt auch die Möglichkeit, Schüler-BAFÖG zu beantragen.

Wie kann ich mich auf meinen Aufenthalt vorbereiten?

Vor der Abreise besuchst du drei Wochenendseminare zur Vorbereitung. In den Seminaren wirst du angeleitet, über deine Erwartungen zu reflektieren und mit ungewohnten Situationen umzugehen. Außerdem erfährst du Wissenswertes über die Kultur deines Gastlandes und über typische AFS-Regeln. Weiterhin kannst du dich in unserem AFS-Blog informieren und nachlesen, was andere Programmteilnehmer erlebt haben.

Kann mich meine Familie während meines Austausches besuchen?

Unserer Erfahrung nach erschwert es die Eingewöhnung und das Erleben einer fremden Kultur, wenn die leibliche Familie zu Besuch kommt. Wir raten deshalb dringend davon ab.

Kann ich im Gastland reisen?

Generell ja. Allerdings musst du deine Gastfamilie sowie das AFS-Büro im Gastland rechtzeitig um Erlaubnis bitten. Deine Eltern müssen aus Sicherheitsgründen eine Einverständniserklärung unterschreiben. Nicht jede Reise wird von AFS genehmigt – es kommt sehr auf die Umstände an.

Brauche ich eine Auslandskrankenversicherung?

Du bist während deiner Programmteilnahme über AFS krankenversichert. Große Ausnahmen vom Versicherungsschutz sind: Vorerkrankungen, Zahnbehandlungen und augenmedizinische Routineversorgung. AFS empfiehlt, die persönliche Krankenversicherung auch während des Auslandsaufenthaltes laufen zu lassen. Eine Haftpflichtversicherung ist nicht im AFS-Programm enthalten.