Dein Abenteuer beginnt hier

„Oh, wie schön ist Panama!“ – Komme mit in dieses faszinierende Land und lass dich in Panama von Land und Leuten begeistern. Mit deinen neuen Freundinnen und Freunden bist du schnell mittendrin im Geschehen – zwischen Wolkenkratzern in modernen Großstädten, tropischen Bananenplantagen, traumhaften Stränden und dem faszinierenden Panamakanal, der an der schmalsten Stelle Panamas den Atlantik mit dem Pazifik verbindet. In Panama gibt es viele traditionelle Feste und es wird überhaupt gerne das Miteinander gefeiert. Das erlaubt dir, das panamaische Leben bei vielen Gelegenheiten kennenzulernen.

In Panama kannst du einen Freiwilligendienst machen oder eine Schulzeit im Ausland verbringen. Alle Programme findest du am Ende dieser Seite.

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Kultur

Das erwartet dich in Panama

Die Menschen in Panama feiern oft und ausgiebig: den Nationalfeiertag, Weihnachten, Silvester – und natürlich Karneval. Wie in ganz Lateinamerika zählt dieses farbenfrohe Fest zu den Höhepunkten. Dazu kommt Ostern: In der „Semana Santa“ (der Karwoche) finden traditionelle Prozessionen statt, begleitet von Musikkapellen, die durch die Gassen und Straßen im ganzen Land ziehen. Im November stehen jede Woche mehrere Feiertage an. An den traditionellen Festumzügen nehmen alle teil: Schulen, Vereine, Firmen, Betriebe, Banken, öffentliche Einrichtungen und sogar wir mit AFS.

Abseits des bunten Treibens in den Städten und Dörfern wirst du beeindruckende Natur mit exotischen Tieren erleben können. Und natürlich eine echte Karibik-Kulisse. Obwohl Panama so ursprünglich und authentisch ist, findest du hier Einflüsse verschiedener Kulturen. Die meisten panamaischen Familien haben Vorfahren aus zwei Bevölkerungsgruppen: aus der ursprünglich panamaischen und aus der aus Europa zugewanderten, vor allem der spanischen. Über 10 % der Einheimischen zählen zu den indigenen Völkern Panamas, den Guaymi und Kuna, Teribe und Embera, die zum Teil auch eigene Sprachen sprechen.

Die verschiedenen Einflüsse merkst du nicht erst beim leckeren Essen. Ap­ro­pos Essen: Ohne Reis geht hier nichts. Ein beliebtes Gericht heißt „Arroz con Pollo“ – Reis mit Hühnchen und Bohnen. Frische Früchte wie Ananas, Mangos, Maracujas, Melonen und Papayas versüßen dir den Alltag. Allen voran natürlich: Bananen!

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Land und Leute in Panama

Dein Alltag

Die Gastfreundschaft in Panama ist groß. Auch zu Hause bei den Familien deiner Freunde wirst du das schnell merken. Dazu gibt es viele neue Hobbys in Panama zu entdecken. Egal ob in der Stadt oder auf dem Land: Über das ganze Land verteilt findest du Musik-, Tanz- und Kunstschulen.

Hier kannst du Klavierspielen, Singen oder auch das Anfertigen des traditionellen Schmucks sowie Volkstänze lernen. Außerdem gibt es Sportclubs, Basketball-, Baseball- oder Fußballvereine für dein persönliches Engagement. Junge Leute in Panama feiern auch gerne am Wochenende: Sie gehen auf Partys, Fiestas oder treffen sich mit Freunden. Meistens schallt samstagabends aus allen Himmelsrichtungen panamaischer Reggae durch die Städte und Dörfer. Überall treffen sich Leute und hören ihre Lieblingsmusik. Das Leben spielt sich bei dem meist tropischen Klima vor allem draußen ab. Du wirst also viel unter dem freien Himmel Panamas erleben können.

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Sprache in Panama

Das solltest du wissen

Wenn du Spanisch lernen oder verbessern willst, hast du in Panama gute Karten, denn über 90 % der Menschen sprechen Spanisch als Muttersprache. Allerdings musst du damit rechnen, dass es in Panama nicht ganz so klingt, wie in deinem Schulunterricht, denn das „s“ wird hier z.B. eher gehaucht ausgesprochen, mehr wie ein „h“, und einige Wörter werden unterschiedlich gebraucht. Bestimmt gewinnst du die panamaische Art, Spanisch zu sprechen, bald besonders lieb, weil du sie mit den Menschen teilst, die deinen Auslandaufenthalt so besonders machen, zum Beispiel mit deiner Gastfamilie.

Viele Menschen in Panama sprechen auch Englisch. Verlass dich aber besser nicht darauf und leg dir auf jeden Fall vorab Spanischkenntnisse zu – denn es ist viel spannender, wenn du von Anfang an den spanischen Gesprächen folgen kannst. Vielleicht hast du Glück und triffst auch einmal jemanden, der eine der indigenen Sprachen, wie Kuna oder Ngäbere, spricht. Das wird aber wohl eher die Ausnahme sein.

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Unterkunft

So wohnst du in Panama

Panamaische Familien halten üblicherweise fest zusammen. Spätestens an Geburtstagen, Jubiläen oder Feiertagen versammelt sich die ganze Familie, um ausgiebig zu feiern. Bestimmt befinden sich unter ihnen Cousinen und Cousins in deinem Alter, sodass du schnell Anschluss findest.

Die Zusammenkünfte sind meist ganz ungezwungen, entweder in Ausflugsrestaurants – denn die Menschen in Panama lieben Ausflüge – oder Zusammensein im eigenen Garten, wenn vorhanden.

Unter der Woche geht es dafür meistens sehr ruhig zu. Nach dem Abendessen schaust du vielleicht mit deiner Familie einen Film oder spielst mit deinen Gastgeschwistern. Es ist gut möglich, dass du dir ein Zimmer mit deiner Gastschwester oder deinem Gastbruder teilst. Weil die Menschen aber so herzlich und entspannt sind, wirst du das wahrscheinlich schon bald als ganz normal ansehen. Um dein Spanisch spielend leicht zu verbessern, fertige einfach Klebezettel mit spanischen Begriffen an. Vielleicht erlauben deine Gasteltern dir, damit eure Möbel zu bekleben.

Fee Jüli Marie, Internationaler Jugendfreiwilligendienst, Panama, 2018

„Ob Panama wirklich nach Bananen riecht, wie es so schön bei Janosch heißt, kann ich nicht behaupten jedoch roch es für mich persönlich nach Freiheit, einer gewissen Lebensfreude, Begeisterung der eigenen Kultur und Zufriedenheit der Menschen.“

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